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“Ne rêve pas ta vie, vis tes rêves”

Des idées neuves, de l’enthousiasme, l’envie de savourer un univers gourmand : l’histoire de Jérôme Ferrer contient tous les ingrédients qui inspirent aux professeurs de stratégie les plus belles "success stories" !


“Ne rêve pas ta vie, vis tes rêves”

À Vatel aujourd’hui, parler d’entrepreneuriat est devenu une évidence : créer son entreprise tente aujourd’hui de nom­breux étudiants. Mais ils étaient plus rares en 1996, lorsque Jérôme Ferrer, diplômé de Vatel Nîmes, s’est lancé dans l’aventure. Sa success story commence aux fourneaux d’un restaurant gastronomique en France qu’il dirige avec deux autres Vatéliens, Ludovic Delonca et Patrice de Félice. Puis le trio traverse l’Atlantique. Dix mille dollars en poche, confiants en leur bonne étoile (et en leur formation Vatel !), les Vatéliens ouvrent un restaurant à Montréal, très vite remarqué par les médias et le public.


Photo © Restaurant Europea


“Puisque le Québec n’a rien à envier aux autres continents, nous mettons ses meilleurs produits en vedette”, clament alors les jeunes Français. L’Europea Restaurant s’impose rapidement au cœur du tout Montréal. Les associés lancent ensuite une agence réceptive, Forfaits Montréal Prestige. Tout est conçu dans l’esprit des conciergeries des grands hôtels. La formation Vatel n’est pas bien loin ! Puis c’est l’ou­verture du restaurant XO dans le magnifique cadre du Palace Saint James. Des émissions culinaires sur Radio Canada Télévision. Un livre de recettes. En 2006, l’ouverture de l’Europea Espace Boutique, au cœur du quartier touristique de Montréal, inaugure une nouvelle étape. Les partenariats se multiplient. Le Birks Café, en lien avec la bijouterie Birks, pousse plus loin la dimension du luxe. L’Atelier offre aux passionnés, amateurs et gourmands, de quoi mettre la main à la pâte.


Photo © Europea Montreal


“Nous avons eu la chance de connaître un succès très rapide auprès de nos clients et de la profession,” analyse Jérôme Ferrer. “Europea a été nommé, en 2009, 2010, 2011 et 2012, restaurant de l’année par la Société des Chefs, Pâtissiers et Cuisiniers du Québec, par Le Devoir, le Journal de Montréal et par le Guide Debeur. J’ai pour ma part, été élu en 2011, chef de l’année par la Société des chefs du Québec et Grand Chef Relais & Châteaux. Notre restaurant a été classé en 2012 parmi les 10 meilleures tables au monde par le Travellers Choice du site bien connu Trip Advisor et a intégré en 2013 la prestigieuse association des Grandes Tables du Monde.”

Il y a une dizaine d’années, Jérôme Ferrer a été le parrain d’une promotion de Vatel Nîmes. Il avait rappelé à ses filleuls ce mot qu’Alain Sebban, président-fondateur de Vatel, lui avait adressé au cours de ses années d’études : “Si tes ambitions sont hautes, ne rêve pas ta vie, vis tes rêves.” Pari tenu.




Jérôme Ferrer © Dan Mathieu


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